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La toxicité du mercure pourrait-elle être à l’origine de vos symptômes?

Les niveaux de mercure peuvent s’accumuler dans votre corps, provoquant un dysfonctionnement immunitaire, de la fatigue, de l’anxiété, de la dépression, des maladies cardiovasculaires et de nombreuses autres maux.

Nous voyons souvent des patients ayant des antécédents médicaux et des symptômes complexes qui ne rentrent pas dans les catégories diagnostiques habituelles du monde médical conventionnel. En conséquence, ils reçoivent souvent une ordonnance pour un antidépresseur et sont assurés qu’ils sont parfaitement en bonne santé, ou ils sont autrement laissés sans aide après que plusieurs médecins n’aient  tout simplement pas mis le doigt sur la cause de leurs plaintes apparemment mystérieuses. Heureusement, ils persistent et trouvent leur chemin vers des gens comme nous les éducateurs de santé.

En recherchant la cause sous-jacente des maladies chroniques, je suis souvent surpris de la fréquence à laquelle nous trouvons des niveaux élevés de métaux toxiques, en particulier le mercure. Le mercure est un contaminant environnemental courant, et bon nombre d’entre nous sont prédisposés sans le savoir à la toxicité du mercure.

Dans cet article, je veux donner un aperçu de l’exposition au mercure, expliquer comment nous le retirons normalement de notre corps et pourquoi certains d’entre nous développent une toxicité, et fournir quelques indices pour voir si vous pourriez être toxique au mercure.

Mercure 101: trois formes de mercure

Il existe trois principaux types de mercure:

  1. Mercure élémentaire : c’est la forme en plombages «argentés», ou amalgames dentaires. Ces remplissages contiennent environ 50% de mercure avec de plus petites quantités d’argent, d’étain et de cuivre ( 1 ). Les amalgames dentaires perdent continuellement des traces de mercure, principalement sous forme de vapeur de mercure ou de gaz, que nous inhalons. Tout comme nous inhalons de l’oxygène et il est transporté de nos poumons à tous les tissus de notre corps, le mercure est également inhalé et transporté dans tout notre corps.
  2. Mercure inorganique : vous pouvez penser à cette forme de mercure résultant de la corrosion. À un moment donné, le mercure élémentaire dans les amalgames dentaires sera inhalé ou avalé, puis il se fixera à un autre composé, formant du mercure inorganique.
  3. Mercure organique : également appelé méthylmercure, c’est le type de mercure présent dans les fruits de mer. Lorsque nous mangeons du poisson, le méthylmercure est livré directement dans nos intestins. Malheureusement, en raison d’un processus appelé mimétisme moléculaire, qui peut être considéré comme un cas d’usurpation d’identité, notre corps voit le mercure organique, pense que c’est un nutriment bénéfique et le fait sortir de l’intestin en circulation.

Différents individus, différents taux de désintoxication au mercure

D’après des études survenues lors d’une épidémie d’empoisonnement au mercure causée par la consommation de graines contaminées par le mercure, la demi-vie du mercure (c’est-à-dire le temps qu’il faut pour réduire de moitié le taux sanguin de mercure) pour la plupart des gens elle est de 60 jours ( 2 ). Mais la plage est de 40 à 120 jours. Chez quelqu’un qui ne désintoxique que lentement le mercure, l’exposition à une source constante, même petite, comme avec les amalgames dentaires, conduit à une accumulation et une toxicité beaucoup plus importantes que celles qui se produiraient chez quelqu’un qui le fait rapidement sortir du corps.

L’inflammation chronique peut entraîner une détoxication altérée et une accumulation de mercure. Êtes-vous à risque?

La désintoxication au mercure est affectée par de nombreux facteurs

Le mercure est évacué du corps par le système du glutathion. Le glutathion peut être considéré comme le principal antioxydant. L’un de ses nombreux rôles est de s’attacher aux métaux et autres toxines pour les guider hors du corps.

La génétique et l’épigénétique ont clairement une certaine influence sur notre taux de détoxication ( 3 ). Mais l’histoire est beaucoup plus complexe, et heureusement, il existe un certain nombre d’éléments du processus de désintoxication que nous pouvons soutenir.

Plus particulièrement, il existe une interaction complexe entre l’inflammation et la détoxication, et l’un ne peut pas être traité sans adresser l’autre.

Inflammation chronique = désintoxication avec facultés affaiblies. Et, Mercure = Inflammation chronique. Un cercle vicieux.

La détoxication est essentiellement un système antioxydant. L’inflammation, en revanche, joue le rôle «d’attaque et de réparation». Par exemple, si vous vous coupez, vous remarquerez que la peau autour de cette coupure devient rouge, chaude et un peu gonflée. En effet, les cellules inflammatoires se déplacent pour «attaquer» tous les agents pathogènes potentiels (comme les mauvaises bactéries) qui peuvent essayer de pénétrer dans votre corps par la coupure (car la peau fournit une barrière de défense normale). L’inflammation est souvent protectrice à court terme, mais elle est associée à une augmentation du stress oxydatif, ce qui signifie qu’il y a une augmentation des composés réactifs qui peuvent endommager nos cellules et notre ADN ( 4 ). L’inflammation chronique, qui est essentiellement «pro-oxydante», diminuera la détoxication, qui est «anti-oxydante».

Dans une étude portant sur la consommation de poisson chez les enfants, les niveaux de mercure ont été comparés aux marqueurs inflammatoires ( 5 ). Même si les niveaux de mercure chez ces enfants étaient faibles, une association a été observée entre une augmentation du mercure (due à une désintoxication lente et à une accumulation associée, ou à une consommation élevée) et plusieurs marqueurs inflammatoires.

Une étude portant sur la réponse du système immunitaire au mercure a révélé une augmentation de la libération de cellules immunitaires pro-inflammatoires ( 6 ). Cette dérégulation du système immunitaire conduit à une réponse inflammatoire sans opposition et à un risque accru de maladies infectieuses ou auto-immunes.

L’inflammation nous rend plus sensibles à la toxicité du mercure

Dans une étude, l’inflammation due à différentes causes, y compris l’exposition à l’endotoxine bactérienne, qui survient lors d’une intoxication alimentaire ou d’une autre infection gastro-intestinale, a considérablement augmenté la toxicité ( 7 ). Une autre étude a également révélé que de petites quantités d’exposition à des endotoxines bactériennes augmentaient considérablement la sensibilité aux dommages causés par diverses toxines, y compris les métaux ( 8 ). Et une autre étude chez la souris a démontré que le mercure en présence d’endotoxine bactérienne causait beaucoup plus de dommages aux reins que le mercure seul ( 9 ). Cela signifie que la même quantité de mercure ou d’autres toxines causera plus de dommages en présence d’inflammation.

Le mercure affecte chaque cellule et système de notre corps

Pour cette raison, les effets et les symptômes de la toxicité du mercure sont différents pour chaque individu. Bien que la variété des façons dont le mercure affecte chacun de nous soit trop grande pour la couvrir dans cet article, voici une liste de certains signes et symptômes selon lesquels le mercure affecte votre santé:

  • Anxiété ( 10 )
  • Dépression ( 11 )
  • Brouillard cérébral ou concentration réduite
  • Fatigue ( 12 )
  • Maux de tête fréquents
  • Ataxie (diminution du contrôle des mouvements musculaires, comme lors de la marche ou de la prise d’objets)
  • Troubles du sommeil chez les enfants ( 13 )
  • Maladie auto-immune ( 14 , 15 )
  • Allergies ( 16 , 17 )
  • Sensibilité chimique multiple ( 18 )
  • Paresthésies ou neuropathie
  • Perte d’audition
  • Dysarthrie (caractérisée par une élocution ou une lenteur de la parole en raison d’une faiblesse ou d’un mauvais contrôle des muscles utilisés pour la parole)
  • Tremblements musculaires
  • Troubles du mouvement
  • Perte de cheveux ( 19 )
  • Dysrégulation hormonale comprenant des cycles menstruels anormaux et l’infertilité ( 20 , 21 , 22 ).
  • Maladies cardiovasculaires, y compris l’hypertension, les maladies coronariennes, les attaques d’ischémie transitoire ou un accident vasculaire cérébral, ou d’autres maladies vasculaires ( 23 )
  • Dysfonctionnement rénal, notamment protéinurie (ou «renversement» de protéines dans l’urine)

Notre système nerveux est particulièrement vulnérable à la toxicité du mercure

Vous pouvez voir sur cette liste de symptômes que notre cerveau est particulièrement sensible aux effets toxiques du mercure. Beaucoup de ces conditions résultent également de l’inflammation sous-jacente et du dysfonctionnement immunitaire associés à une forte charge de mercure. Heureusement, vous pouvez éliminer le mercure de votre corps en toute sécurité!

Il est important de savoir que si vous envisagez de faire retirer vos amalgames dentaires, cela DOIT être fait par un dentiste biologique ou holistique expérimenté dans les techniques d’élimination à faibles émissions ( 24 ). Lorsqu’ils sont mal effectués, l’élimination des amalgames peut vous exposer à une quantité substantielle de mercure.

Dans un prochain article nous  parlerons davantage de la façon de tester la toxicité des métaux, y compris pourquoi nous ne recommandons pas les tests au mercure provoqué, quels tests supplémentaires doivent être envisagés et comment nous abordons la détoxication.