épigénétique

Épigénétique : fondement de la médecine fonctionnelle

Cet article donne un aperçu de l’épigénétique et du rôle de l’épigénétique dans l’influence à long terme sur la santé et la susceptibilité aux maladies.  

Comprendre la génétique 

Un gène est une unité d’hérédité. Chaque personne a deux copies de chaque gène, une de chaque parent. Les gènes contiennent des séquences d’ADN avec des instructions qui guident le développement initial du corps ainsi que ses processus biologiques tout au long de la vie.

Ces instructions génétiques sont à la base des caractéristiques et des fonctions physiques uniques d’une personne. Par exemple, grâce à la génétique, une personne hérite de traits tels que la couleur des yeux, la couleur et la texture des cheveux, la structure osseuse et le teint de la peau.    

En plus d’influencer les caractéristiques physiques avec lesquelles une personne est née, la génétique peut affecter la santé à long terme d’une personne. La recherche montre que les antécédents familiaux de maladies, y compris les maladies auto-immunes, le cancer, les maladies psychiatriques, les maladies cardiovasculaires et le diabète, influencent la probabilité de développer ces conditions ( 1 ). 

Cependant, bien que la séquence génétique d’une personne ait un impact sur le risque de maladie, il existe généralement d’autres facteurs modifiables qui déterminent finalement si elle finit par développer la maladie ou non. 

C’est là qu’intervient la relation entre les gènes et l’environnement (connue sous le nom d’épigénétique ou exposome). 

Comprendre l’épigénétique 

Il existe un axiome souvent utilisé en médecine fonctionnelle : « La génétique charge le pistolet, l’environnement appuie sur la gâchette ». C’est l’une des façons les plus simples de décrire et de comprendre l’épigénétique. 

Un changement épigénétique se produit lorsque différentes étiquettes ou marqueurs chimiques sont ajoutés à l’ADN d’une personne. Ces balises mettent en évidence certains gènes et déterminent s’ils sont activés ou désactivés. Par conséquent, l’épigénétique est responsable de l’expression de vos gènes.  

Il s’agit d’un concept très important, car cela signifie que si vos gènes créent des prédispositions à certains effets sur la santé, il existe d’autres facteurs qui influencent en fin de compte si ces prédispositions se manifestent ou non. 

Plus précisément, l’alimentation, l’exercice, les produits chimiques environnementaux et les niveaux de stress jouent un rôle important dans l’expression génétique, via l’épigénétique.     

Épigénétique et maladie

Un exemple de la relation entre l’expression des gènes et la maladie concerne l’initiation et la progression du cancer (2). La recherche a montré que l’épigénétique est liée au cancer car elle peut influencer l’activation d’une activité cellulaire anormale ou l’inhibition de processus physiques normaux. Ceci est confirmé par le fait qu’il existe une variabilité dans les cellules cancéreuses en dehors de la génétique ; en d’autres termes, les cellules diffèrent non seulement en termes de génétique, mais également en termes de caractéristiques qu’elles présentent (3).  

C’est une découverte très importante, car contrairement aux mutations génétiques, les changements épigénétiques sont potentiellement réversibles. En conséquence, la thérapie épigénétique fait l’objet de recherches en tant qu’approche possible du traitement du cancer (4).  

Le lien entre l’épigénétique et le cancer est également pertinent pour tous les individus, mais particulièrement pour ceux qui ont certains gènes cancéreux, car leurs résultats pour la santé dépendent de l’expression de ces gènes.  

En plus du cancer, l’épigénétique a été associée à une multitude d’autres problèmes de santé importants tels que :

• Troubles immunitaires

• Troubles pédiatriques

• Troubles neuropsychiatriques

• Maladie cardiovasculaire

• Maladie respiratoire

• Maladies neurodégénératives (5)

Épigénétique et alimentation

L’un des moyens par lesquels les individus peuvent influencer l’épigénétique est l’alimentation, à la fois par la qualité des aliments qu’ils mangent et par la quantité qu’ils en consomment (6). 

En fait, le terme « régime épigénétique » a été inventé pour désigner un régime riche en composés (micronutriment et composés photochimiques) dont il a été démontré qu’ils avaient des propriétés anticancéreuses (7). Voici des exemples de ces composés et des aliments où ils se trouvent :

• Resvératrol dans les raisins rouges

• Curcumine dans le curcuma

• Sulforaphane dans le brocoli

• EGCG dans le thé vert

• Génistéine dans le soja

• Sélénium dans les noix du Brésil

• Allyl mercaptan dans l’ail

• Folate dans les haricots, les céréales et les légumes verts

Ces divers composés ont un impact sur l’expression des gènes qui soutiennent l’activité cellulaire anticancéreuse. D’autre part, les choix alimentaires peuvent également avoir un impact négatif sur la santé en dirigeant l’expression des gènes à l’appui de l’activité cellulaire anormale. Par exemple, une forte consommation d’alcool est liée à un changement épigénétique appelé hyperméthylation du promoteur. Cet événement favorise le développement du cancer car il régule à la baisse les gènes suppresseurs de tumeurs (8). Les carences nutritionnelles sont un autre exemple de facteur alimentaire qui a un impact négatif sur l’expression des gènes.  

L’impact du mode de vie et de l’environnement

En plus de l’alimentation, les comportements et l’environnement d’une personne sont liés à l’expression de ses gènes. Les modifications épigénétiques peuvent être stimulées par des facteurs environnementaux tels que :

• La pollution de l’air

• Produits chimiques perturbateurs hormonaux comme le BPA

• Métaux lourds 

• Pesticides

Ces facteurs environnementaux peuvent avoir un effet néfaste important sur la santé humaine via l’épigénétique, que l’exposition se produise in utero, au cours des premières années de développement ou plus tard dans la vie. 

Dans le même ordre d’idées, des facteurs liés au mode de vie, notamment le stress psychologique, le travail posté, le tabagisme et le (manque d’) activité physique, peuvent influencer l’épigénétique. Par exemple, des recherches ont montré qu’un niveau élevé de soins maternels au début de la vie influence la capacité d’une personne à faire face à des situations stressantes (9). 

Le point à retenir ici est que l’optimisation de votre santé en comprenant vos gènes est une question de deux choses. Premièrement, comprendre vos variations génétiques uniques (par le biais de tests ADN) peut fournir des informations non seulement sur votre risque de maladie, mais également sur la façon dont votre corps réagit à différents aliments, habitudes de vie et déclencheurs environnementaux. Consultez cet article pour en savoir plus sur les tests ADN. Mais selon moi le déterminisme peut-être à double tranchant, il peut entrainer chez les gens un certain fatalisme.

Deuxième chose, selon moi la plus importante, la prise en compte de l’épigénétique vous donne la possibilité d’influencer l’expression de votre ADN en ayant une meilleure compréhension de l’interaction entre les gènes, l’alimentation, le mode de vie et l’environnement.  

Conclusion

En conclusion, s’il est vrai que les gènes jouent un rôle important dans la gouvernance de la santé d’une personne à toutes les étapes de la vie, l’alimentation, le mode de vie et les facteurs environnementaux sont également des considérations importantes dans la prévention et le traitement des maladies, car ils affectent le fonctionnement de vos gènes. Les effets épigénétiques sur la santé peuvent être encore plus importants que la génétique, car ils sont souvent sous notre contrôle pour changer. 

Un praticien en médecine fonctionnelle peut vous guider quant à la meilleure marche à suivre pour améliorer votre santé et réduire votre risque de maladie. Cela commence par comprendre à la fois les facteurs génétiques et les influences épigénétiques sur la santé. Vous pouvez nous contacter au travers de ce lien si vous souhaitez profiter d’un accompagnement en naturopathie fonctionnelle.

Références :

  1. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK19932/
  2. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/16357125/
  3. https://biomarkerres.biomedcentral.com/articles/10.1186/s40364-019-0174-y
  4. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2802667/#bib7
  5. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3752894/
  6. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3875399/
  7. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3197720/
  8. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4346847/
  9. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3752894/

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