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Donner des antibiotiques à vos enfants ?

Les antibiotiques sont sur-prescrits

Les antibiotiques sont nécessaires et peuvent même sauver des vies, mais ils sont également sur-prescrits et mal utilisés. Lorsque des antibiotiques sont prescrits aux enfants pour des maladies virales (plutôt que bactériennes), ils sont inefficaces et peuvent entraîner des modifications permanentes des bactéries intestinales, du métabolisme et du système immunitaire. Lisez la suite pour savoir quand les antibiotiques sont appropriés et découvrez des stratégies pour réduire le besoin d’antibiotiques et pour protéger le microbiome et la santé future de vos enfants.

Les antibiotiques font partie des médicaments les plus fréquemment prescrits aux enfants. Une visite pédiatrique en soins aigus sur cinq a donné lieu à une prescription d’antibiotiques ( 1 ). À 20 ans, l’enfant américain moyen a reçu 17 cures d’antibiotiques ( 2 ). Des taux d’exposition identiques ou plus importants sont constatés dans nombre d’autres pays. Une récente étude française, datant de 2019, mettait en garde contre le nombre trop important de médicaments prescrits aux enfants et plus particulièrement aux enfants de moins de 6 ans.

Malheureusement, la surconsommation d’antibiotiques commence encore plus tôt. Aux États-Unis, environ 40 % des femmes reçoivent des antibiotiques pendant l’accouchement, tout comme leurs bébés acquièrent leurs microbes essentiels. Pour couronner le tout, la plupart des bébés nés aux États-Unis reçoivent un antibiotique immédiatement après la naissance. C’était une pratique historique conçue pour protéger un nouveau-né contre les infections oculaires si la mère avait la gonorrhée, mais c’est maintenant une pratique régulière, quel que soit le statut MST de la mère ( 3 ).

L’augmentation mondiale de la résistance aux antibiotiques a alarmé la communauté médicale. Les bactéries pathogènes deviennent résistantes aux antibiotiques. ( 4 ) Des bactéries potentiellement dangereuses qui sont immunisées contre les antibiotiques pourraient devenir des « super insectes » incurables.

Heureusement, certains médecins ont réduit leur prescription d’antibiotiques et ne les prescrivent plus qu’en cas de stricte nécessité. Cependant, en tant que parent, vous devez toujours être vigilant lorsque des antibiotiques sont prescrits à vos enfants.

De nombreuses maladies infantiles ne justifient pas l’utilisation des antibiotiques 

Les antibiotiques tuent les bactéries, pas les virus. Néanmoins, de nombreux médecins prescrivent des antibiotiques pour les maladies virales infantiles, ce qui signifie qu’il est peu probable que les antibiotiques aient un effet.

Les deux raisons les plus courantes de prescription d’antibiotiques pédiatriques sont les infections des voies respiratoires supérieures et les otites, dont 60 à 73 % sont estimées être virales ( 5 ). La plupart des maux de gorge infantiles sont également causés par des virus. Jetons un coup d’œil à chacun de ces éléments séparément.

  • Les infections des voies respiratoires supérieures (URI) telles que le rhume ou la grippe sont principalement causées par des virus. Jusqu’à 80 % des URI sont de nature virale et peuvent être attribuées à des microbes tels que le rhinovirus, le parainfluenza et le métaphénumovirus ( 6 ). Les antibiotiques ne ciblent que les bactéries et n’ont aucun effet sur l’issue des infections virales. Une étude a montré que les antibiotiques étaient prescrits environ 57 % du temps pour les infections aiguës des voies respiratoires malgré le fait que seulement 27 % étaient bactériennes. L’extrapolation de ces données conduit à estimer qu’il y a jusqu’à 11,4 millions de prescriptions inutiles d’antibiotiques chaque année ! ( 5 )
  • Les « infections » de l’oreille ne bénéficient pas non plus nécessairement des antibiotiques. Une revue systématique récente a révélé que 24 heures après le début du traitement, 60 % des enfants avaient récupéré de leurs otites, qu’ils aient reçu ou non un antibiotique. Les enfants du groupe antibiotique étaient également plus susceptibles de présenter des effets indésirables tels que des éruptions cutanées, des vomissements ou de la diarrhée ( 7 ). Lorsque les chercheurs ont comparé un traitement antibiotique immédiat à une approche « attendre et voir », il n’y avait aucune amélioration de la douleur associée à une infection de l’oreille lors des visites de suivi et aucune différence dans les anomalies de l’oreille ou la récurrence des symptômes. Cela vous fait vous demander si les antibiotiques aident du tout dans ces cas. Les antibiotiques étaient plus utiles chez les enfants de moins de 2 ans souffrant d’otites bilatérales et d’écoulements. Dans la plupart des autres cas, une approche attentiste était la meilleure ( 7 ). En fait, le terme médical pour « infection de l’oreille » est otite moyenne , qui signifie littéralement « inflammation de l’oreille moyenne ». Cela n’indique pas nécessairement une infection. Certains cas peuvent en fait être causés par des allergies alimentaires ou des sensibilités alimentaires, le plus souvent aux produits laitiers ( 8 ). Ironiquement, le traitement de ces cas avec des antibiotiques peut altérer les bactéries intestinales et augmenter encore les sensibilités alimentaires.
  • Les maux de gorge ne devraient généralement pas non plus être traités avec des antibiotiques. Chez les enfants de moins de 5 ans, 95 % des maux de gorge sont d’origine virale. Chez les enfants plus âgés (de 5 à 16 ans), 70 % des maux de gorge sont d’origine virale. ( 9 ) En fait, on pense que seulement 20 % des maux de gorge sont causés par une infection bactérienne. ( 10 ) La bactérie qui provoque le plus souvent des maux de gorge est le streptocoque hémolytique du groupe A, mais jusqu’à 30 % des personnes en bonne santé sont porteuses de cette bactérie sans aucun problème. La plupart des maux de gorge disparaissent d’eux-mêmes et ne posent pas de séquelles graves. ( 9 ) Le livre de Martin Blaser, Missing Microbes , résume davantage cette recherche. ( 2 )

Pourquoi nous ne devrions pas prendre les antibiotiques à la légère

L’abus et le trop d’antibiotiques ont des conséquences à long terme sur la santé des enfants. Lorsque vous prenez un antibiotique par voie orale, il est absorbé dans votre intestin et pénètre dans la circulation sanguine.

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Une fois en circulation, il se déplace vers tous vos organes et tissus, détruisant les bactéries partout où il les trouve. Les antibiotiques à large spectre sont des tueurs particulièrement efficaces, ciblant une grande variété de bactéries, y compris de nombreux microbes bénéfiques. Comme vous pouvez le voir, les antibiotiques oraux ne sont pas un traitement dit de précision. Indépendamment de l’endroit où l’infection peut se trouver, ils affectent tout le corps et éliminent de nombreux « passants » innocents.

Quatre risques à long terme des antibiotiques infantiles

#1. Modifications du microbiote intestinal
Chaque jour, nous apprenons de nouvelles choses sur le microbiome humain, qui est dix fois plus nombreux que les cellules de notre corps. Soixante-dix pour cent du système immunitaire réside dans l’intestin ( 11 ) et le microbiote collabore avec le système immunitaire pour nous protéger et nous défendre.

Les bactéries intestinales influencent :

  • Fonction immunitaire
  • Métabolisme
  • Nutrition
  • Désintoxication
  • Inflammation
  • Gain de poids

Une étude récente (2016) a montré qu’un seul traitement aux antibiotiques entraîne des modifications graves et à long terme du microbiote intestinal. Chez les enfants finlandais, une seule cure d’antibiotiques macrolides a provoqué des changements majeurs dans le microbiote intestinal, et ces changements n’ont été inversés que près de deux ans après la fin de la cure d’antibiotiques. ( 12 ) Les antibiotiques macrolides comprennent l’érythromycine, l’azithromycine et la clarithromycine.

L’étude a montré que les enfants qui prenaient des antibiotiques avaient :

  • Actinobactéries inférieures, y compris Bifidobacterium , qui est une bactérie intestinale bénéfique couramment utilisée dans les probiotiques. ( 13 )
  • Les phylums gram-négatifs supérieurs Bacteroidetes et Proteobacteria, qui sont considérés comme des agents pathogènes opportunistes.
  • Abaisser l’hydrolase des sels biliaires (BSH), une enzyme qui médie la communication hôte-microbe et dont il a été démontré qu’elle joue un rôle dans le métabolisme du cholestérol et la prise de poids chez la souris. ( 14 )
    Résistance accrue aux antibiotiques macrolides, ce qui signifie que ces antibiotiques peuvent ne pas fonctionner plus tard dans la vie.

Non seulement cela, mais la diversité des communautés microbiennes n’est revenue à la normale qu’environ deux ans après le traitement antibiotique. Cela signifie que la flore intestinale de la plupart des enfants n’a pas le temps de se rétablir car deux ans, c’est plus long que le temps moyen entre les cures d’antibiotiques (1,5 à 1,8 doses par an). ( 12 )

L’impact des antibiotiques sur les bactéries intestinales pourrait être directement ou indirectement lié aux taux plus élevés de maladies inflammatoires de l’intestin, d’asthme, d’allergies et d’altération du métabolisme que nous observons chez les enfants qui reçoivent des niveaux plus élevés d’antibiotiques.

#2. Inflammation intestinale
Une étude au Danemark a montré que les enfants qui développent une maladie inflammatoire de l’intestin (MICI) sont 84 % plus susceptibles d’avoir reçu des antibiotiques au cours de leur vie. Les enfants qui avaient pris des antibiotiques étaient plus de trois fois plus susceptibles de développer la maladie de Crohn (MC) que ceux qui n’avaient jamais pris d’antibiotiques, et chaque cure individuelle d’antibiotiques était associée à un risque accru de 18 % de MC. ( 15 )

#3. Asthme, eczéma et allergies
L’asthme était presque deux fois plus susceptible de se développer chez les enfants qui avaient reçu des antibiotiques au cours de leur première année de vie que chez ceux qui n’en avaient pas reçu. Le risque était le plus élevé chez les enfants recevant plus de quatre cycles d’antibiotiques, et en particulier ceux recevant des antibiotiques à large spectre comme la céphalosporine. ( 16 ) L’utilisation d’antibiotiques au cours de la première année de vie est également associée à la rhinoconjonctivite et à l’eczéma chez les enfants. ( 17 )

L’utilisation d’antibiotiques pendant la grossesse et l’utilisation d’antibiotiques au début de la vie ont été associées à un risque accru d’allergies alimentaires. Le risque d’allergie alimentaire augmente avec le nombre croissant de cures d’antibiotiques. ( 18, 19 ).

#4. Métabolisme et poids
Les antibiotiques ont également un impact sur la santé métabolique et le poids corporel. L’utilisation d’antibiotiques au début de la vie augmente le risque d’être en surpoids plus tard dans la vie. ( 12 ) La composition du microbiote fécal pendant la petite enfance peut prédire si un enfant sera en surpoids ou de poids normal à sept ans. ( 20 ) Chez les animaux, même une perturbation à court terme du microbiote due aux antibiotiques a modifié l’expression des gènes dans l’intestin grêle et a entraîné des modifications permanentes de la composition corporelle. ( 21 )

Grâce à la flore intestinale, le début de la vie semble être une période de développement particulièrement critique pour le métabolisme et le système immunitaire, période pendant laquelle même des perturbations à court terme peuvent avoir des effets durables. ( 22, 23 )

Réduisez les prescriptions d’antibiotiques de votre enfant avec ces cinq étapes simples

La mesure la plus importante que vous puissiez prendre pour réduire l’utilisation d’antibiotiques chez vos enfants est d’abord d’éviter qu’ils n’en aient besoin. Voici cinq étapes clés que vous pouvez suivre pour y parvenir :

  1. Nourrissez-les d’aliments entiers riches en nutriments pour réduire la probabilité, la fréquence et la gravité des infections infantiles.
  2. Demandez à vos enfants de se laver fréquemment les mains pour réduire leur exposition aux germes infectieux. Une bonne habitude à prendre est de se laver les mains juste après le retour de l’école ou d’autres sorties, en plus des moments habituels (avant les repas, après être allé aux toilettes, etc.).
  3. Donnez-leur des nutriments supplémentaires qui peuvent prévenir ou raccourcir la durée des infections
  4. Encouragez leur consommation d’aliments fermentés et de fibres fermentescibles pour soutenir la santé intestinale, et envisagez des probiotiques et des prébiotiques supplémentaires.
  5. Envisagez des remèdes botaniques qui peuvent raccourcir la durée des infections virales, améliorer l’immunité et soulager les symptômes.

Si votre médecin vous prescrit des antibiotiques, demandez-lui s’il est certain que la maladie est d’origine bactérienne et si la maladie nécessite des antibiotiques ou peut se résoudre d’elle-même en toute sécurité sans eux. « Surveiller et attendre » est une stratégie valable qui est souvent préférable au traitement prophylactique avec des antibiotiques.

Cela dit, il y a des moments où les antibiotiques sont nécessaires. Si vous et votre médecin déterminez qu’il existe une bonne raison pour que votre enfant les prenne, vous pouvez prendre certaines mesures pour réduire les effets à long terme . Ceux-ci incluent la prise de probiotiques et de prébiotiques, la consommation de bouillon d’os et le soutien d’une désintoxication saine du foie.

J’espère que cet article a clairement indiqué que les antibiotiques ne doivent être administrés qu’après un examen attentif, surtout si la maladie de votre enfant est susceptible d’être virale. Les antibiotiques ont un temps et un lieu, mais comme ils peuvent avoir des effets étendus sur la flore intestinale, le métabolisme, les allergies et l’inflammation, ils doivent être utilisés avec discrétion.

Références :

  1. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22065263
  2. https://www.amazon.com/Missing-Microbes-Overuse-Antibiotics-Hardcover/dp/B00M0SYFUG?tag=chrikres-20
  3. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24118809
  4. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23394143
  5. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25225144
  6. http://jcm.asm.org/content/35/11/2864
  7. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23440776
  8. https://link.springer.com/article/10.1007%2Fs11882-004-0074-5
  9. http://www.cfp.ca/content/57/7/791.full.pdf
  10. https://link.springer.com/article/10.1186%2F1472-6815-12-9
  11. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2515351/
  12. https://www.nature.com/ncomms/2016/160126/ncomms10410/full/ncomms10410.html
  13. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/16167966
  14. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/geo/query/acc.cgi?acc=GSE46952
  15. https://www.nature.com/ncomms/2016/160126/ncomms10410/full/ncomms10410.html
  16. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/17413050
  17. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19895986
  18. http://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1586/1744666X.2013.851603?journalCode=ierm20#.VtdpwJMrKZ0
  19. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23348066
  20. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18326589
  21. http://www.cell.com/abstract/S0092-8674(14)00821-6
  22. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25346925
  23. https://www.nature.com/ni/journal/v15/n4/full/ni.2847.html

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