Les régimes riches en protéines provoquent-ils des maladies rénales et des cancers?

Il semble que toutes les deux semaines, il y ait un tollé médiatique sur les dangers d’un certain nombre d’aliments. Dernièrement, la cible a été la viande – en particulier les régimes riches en protéines – et son lien supposé avec une gamme de maladies chroniques et la mort précoce.

Suite à la presse concernant une assez nouvelle étude sur les régimes riches en protéines et le risque de cancer, il y a eu une nouvelle recrudescence des inquiétudes quant à leur sécurité.

Dans cet article, nous examinerons la recherche derrière trois des préoccupations les plus courantes concernant les régimes riches en protéines: la santé rénale, le cancer et la longévité. À la fin de cet article, vous saurez quel est le danger réel sous-jacent à une consommation élevée de viande et comment vous pouvez facilement l’éviter en adoptant un régime paléo.

Les régimes riches en protéines ne causent pas de maladie rénale chez les personnes en bonne santé

Avant d’entrer dans le vif du sujet, je veux clarifier quelque chose.

La recherche montre que les régimes riches en protéines peuvent être nocifs pour les personnes qui souffrent déjà d’une maladie rénale chronique, et des régimes faibles à modérés en protéines sont généralement recommandés pour ces patients.

Cependant, ce n’est pas parce qu’un régime pauvre en protéines peut être thérapeutique pour les personnes atteintes de maladie rénale qu’un régime riche en protéines provoque une maladie rénale. Ce que j’aborde ici, c’est la notion selon laquelle les régimes riches en protéines provoquent des maladies rénales chez les personnes en bonne santé n’est pas, comme vous le découvrirez, soutenu par la recherche.

Étant donné que l’un des principaux rôles biologiques du rein est de métaboliser et d’excréter les sous-produits azotés de la digestion des protéines, de nombreuses personnes pensent que manger plus de protéines «fatiguera» les reins. Ceci est similaire à l’argument avancé contre les régimes acidifiants . Il y a une limite supérieure à la capacité du corps à métaboliser les protéines (des études suggèrent que cette limite est d’environ 35% des calories totales), mais le cerveau a des mécanismes spécifiques qui régulent le désir de protéines, et ces mécanismes sont difficiles à surmonter par la seule volonté. ( 1 )

Il ressort clairement d’essais contrôlés que les régimes riches en protéines induisent des changements mesurables de la fonction rénale. ( 2 , 3 , 4 ) Ces changements comprennent des augmentations du taux de filtration glomérulaire (DFG) (souvent appelé «hyperfiltration») et une augmentation de la taille et du volume des glomérules, qui sont les unités de filtration fonctionnelles du rein. ( 5 ) Le point de friction semble être la manière dont ces changements sont interprétés, car si certains chercheurs considèrent l’hyperfiltration comme un signe de stress rénal et même de dommages, d’autres la considèrent comme les reins de plus en plus capables de faire leur travail.

Le meilleur article que j’ai trouvé pour expliquer ce problème montre que l’hyperfiltration est une réponse adaptative normale à un supplément de protéines dans l’alimentation, par opposition à une condition pathologique qui conduira éventuellement à une maladie rénale. ( 6 ) La grossesse est considérée comme un cas où le DFG augmente de manière significative, mais n’augmente pas le risque de maladie rénale.

Un exemple plus convaincant est celui d’une personne qui a fait don d’un de ses reins, car dans ces cas, le DFG dans le rein restant augmente en tant que réponse adaptative et reste élevé. On pourrait s’attendre à ce que si l’hyperfiltration entraîne ou indique une maladie rénale, une augmentation de la maladie rénale serait trouvée chez ces patients plus tard. Cependant, les études n’ont pas trouvé de risque plus élevé de maladie rénale chez les patients avec un rein, même 20 ans après le don.

Après avoir passé en revue toutes les recherches publiées sur les régimes riches en protéines et les maladies rénales, les auteurs de cet article ont conclu que si les régimes riches en protéines peuvent être nocifs pour les personnes atteintes de maladie rénale, ils ne nuisent pas aux reins chez les individus en bonne santé. Depuis la publication de cet article, de nouvelles études ont testé les effets des régimes riches en protéines sur la fonction rénale chez des individus en bonne santé, et généralement, leurs conclusions sont les mêmes. ( 7 , 8 , 9 )

L’étude la plus récente: «La viande vous donnera le cancer»

Passons maintenant à la principale motivation de cet article: l’étude derrière des titres tels que «Les régimes riches en viande, en œufs et en produits laitiers pourraient être aussi nocifs pour la santé que le tabagisme» . Dans cette étude, les chercheurs ont rapporté une association positive entre un apport élevé en protéines et l’incidence du cancer sur la base de preuves d’observation provenant de personnes âgées de 50 à 65 ans. ( 10 )

Cependant, ils ont constaté que les régimes riches en protéines étaient en fait associés à une mortalité plus faible par cancer chez les personnes de plus de 65 ans (dans cette étude, le terme «riche en protéines» était défini comme au moins 20% des calories provenant des protéines.) Il est important de noter que cette relation n’existait que pour les protéines animales; les chercheurs n’ont trouvé aucune relation entre une consommation élevée de protéines végétales et le cancer ou la mortalité.

Pour une critique approfondie de cette étude, je recommande de lire l’analyse de Denise Minger. Comme elle le souligne, le «biais des utilisateurs sains» souvent cité est moins pertinent pour cette étude car les protéines n’ont pas été diabolisées de sorte que les personnes qui consomment plus de protéines devraient avoir des habitudes de vie malsaines. En fait, les participants riches en protéines à l’étude avaient en fait des taux de tabagisme légèrement inférieurs.

Le principal inconvénient de la plupart des études observationnelles est qu’elles n’éclairent pas les mécanismes derrière les associations qu’elles découvrent. Sur ce point, cette étude est mieux conçue que la plupart. Les chercheurs ont émis l’hypothèse qu’une activité accrue de l’IGF-1 due à une consommation élevée de protéines pouvait entraîner une augmentation du cancer et un décès plus précoce, donc après avoir observé une relation positive entre ces variables, ils ont conçu une étude sur la souris pour tester le mécanisme de leur hypothèse.

Ils ont constaté que les souris ayant un régime riche en protéines (18% des calories) développaient des tumeurs plus grosses à un taux plus élevé que les souris suivant un régime pauvre en protéines (4-7% des calories), et que les souris riches en protéines avaient des niveaux plus élevés de circulation de l’IGF-1. (L’IGF-1 est une hormone qui stimule la croissance cellulaire dans presque tous les tissus du corps.)

Cela n’est pas surprenant, car des études antérieures sur des animaux ont montré que l’augmentation de l’apport en protéines (en particulier de la caséine isolée, qui tend à favoriser la croissance du cancer plus que d’autres sources de protéines de toute façon) augmente les niveaux d’IGF-1, et il est bien connu que l’IGF-1 encourage la croissance des cellules cancéreuses ainsi que des cellules saines. Cependant, comme Denise le rapporte dans son analyse, une restriction protéique totale est seulement une façon dont les chercheurs ont été en mesure de réduire les taux circulants d’IGF-1 dans les études sur les rongeurs.

La protéine est-elle à blâmer ou est-ce la méthionine?

C’est également là que la question de la longévité entre en jeu, car on pense que des niveaux accrus d’IGF-1 contribuent à un vieillissement accéléré et à une durée de vie plus courte. De nombreuses études préliminaires ont montré que la restriction calorique réduisait l’IGF-1 et augmentait la durée de vie dans de nombreux modèles animaux, en plus de protéger contre le cancer. ( 11 ) Les chercheurs ont ensuite découvert que la restriction des protéines totales – mais pas des calories totales – atteignait le même objectif, souvent plus efficacement que la restriction calorique. ( 12 , 13 )

Récemment, l’acide aminé méthionine a été ciblé comme le principal opérateur dans la relation protéine / IGF, et de nouvelles études animales ont démontré que la restriction de la méthionine seule était capable de réduire les niveaux d’IGF et d’allonger la durée de vie. ( 14 , 15 , 16 ) La méthionine est un acide aminé présent principalement dans les viandes musculaires et les œufs, et j’insiste fréquemment sur l’importance de maintenir un rapport méthionine / glycine sain en consommant des aliments contenant de la glycine comme le bouillon d’os et la gélatine.

Cette évolution de la recherche de la restriction calorique à la restriction en méthionine est déjà fascinante, mais voici le tour de force – une étude réalisée en 2011 a révélé que la supplémentation en glycine avait les mêmes effets bénéfiques pour la santé, réduisant l’IGF et prolongeant la vie que la restriction de l’apport en méthionine (et limiter l’apport en protéines ou les calories globales)! ( 17 )

Mangez les « morceaux bizarres »!

Certes, il s’agit d’une étude, et elle a été réalisée sur des souris. Mais d’un point de vue évolutif, cette connexion est parfaitement logique! Jusqu’à récemment, les humains n’obtenaient pas la majorité de leurs protéines à partir d’aliments riches en méthionine tels que la viande musculaire et les œufs. Nous n’avions tout simplement pas le luxe de nous rendre à l’épicerie la plus proche et de choisir un steak, des poitrines de poulet et du filet de porc.

Il peut être facile d’oublier lorsque ces coupes sont toutes bien emballées dans le magasin, mais que ces «coupes de premier choix» étaient attachées aux os, au cartilage, à la peau, aux organes et à tous les autres morceaux étranges qui se retrouvent maintenant généralement dans la nourriture  d’animaux de compagnie (donc au moins Toutou obtient sa glycine!).

Ces morceaux étranges (en particulier le foie) contiennent également d’autres nutriments, en plus de la glycine, qui aident le corps à métaboliser la méthionine, notamment les vitamines B6, B12, le folate, la bétaïne et la choline. Comme c’est souvent le cas, les aliments traditionnels contiennent une gamme de nutriments qui agissent en synergie, et les aliments entiers ont tendance à être beaucoup plus sains lorsqu’ils sont laissés entiers.

Alors, un régime riche en protéines vous donnera-t-il une maladie rénale et un cancer? En ce qui concerne la maladie rénale, la recherche suggère que la réponse est non. Mais quand il s’agit de cancer et de longévité, cela dépend du contexte général de votre alimentation.

Si vous consommez un pourcentage élevé de calories provenant des protéines et que vous mangez des viandes musculaires et des œufs sans aliments riches en glycine ni abats, il y a des raisons de croire que vous pourriez être plus à risque de cancer.