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Les cultivateurs de fourrage des basses terres de la Bolivie, connus pour leur santé cardiovasculaire, changent de régime et prennent du poids!

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Des personnes réputées pour leur santé cardiovasculaire «étonnante» se rendent sur le marché et modifient leur régime alimentaire – la plus grande différence étant une huile de cuisson plus importante, explique l’anthropologue de l’Université BaylorUNIVERSITÉ BAYLOR

Un groupe de paysans producteurs de plantes fourragères dans les forêts tropicales boliviennes – connus pour leur santé cardiovasculaire remarquable et leur hypotension artérielle – ont subi des changements de leur masse corporelle et de régime alimentaire sur une période de neuf ans, l’utilisation accrue de l’huile de cuisson constituant le changement alimentaire le plus notable.

Le peuple Tsimane, une société préindustrielle, chasse, pêche, cultive et cueille de la nourriture pour sa subsistance, a déclaré Alan F. Schultz, anthropologue à la Baylor University, Ph.D., MPH, co-auteur d’une étude publiée dans le journal L’obésité. Leur régime, traditionnellement plus riche en glucides, en fibres et en protéines et moins gras que le régime américain moyen, comprend des bananes plantains, du riz, du manioc, du maïs et des fruits, ainsi que du gibier maigre, du poisson d’eau douce et du miel occasionnel.

Mais la récente croissance démographique, conjuguée à l’empiétement sur leur territoire, a exercé des pressions sur les stocks de gibier et de poisson, tandis que plus d’opportunités pour aller à l’école et gagner un salaire correspondent à une réduction des connaissances culturelles traditionnelles et des habitudes de vie. Selon cette étude, une étude menée entre 2002 et 2010 a permis d’accroître l’accès aux aliments du marché, tels que les céréales raffinées, le sucre raffiné, l’huile de cuisson et les aliments domestiques, tels que les porcs, les poulets et les œufs, et de les rendre plus fiables.

« Des mesures objectives suggèrent que ce groupe a des cœurs étonnamment sain, avec une pression artérielle moyenne basse et très peu de maladie cardiaque. Mais ce n’est qu’une partie de leur histoire », a déclaré Schultz. « Il est toujours difficile de savoir comment ces attributs vont de pair avec des taux élevés de maladies infectieuses, des taux de mortalité élevés chez les enfants de moins de 5 ans et des niveaux d’activité physique modérés à élevés. Leur bien-être général est-il aussi élevé? Ou simplement certaines mesures de santé? Nos résultats montrent une tendance à la prise de poids et à la consommation accrue d’aliments hypercaloriques suggèrant que les avantages du changement ne sont pas aussi évidents.  »

Les chercheurs qui ont mené une étude financée en 2017 par le NIH National Institute on Aging ont indiqué que le Tsimane ‘avait une meilleure santé cardiovasculaire grâce au taux de calcium mesuré dans les artères coronaires (réalisée au moyen de tomodensitométries (TDM)) plus élevé que dans toute autre population et aussi de l’hypotension persistante. Mais ils ont également signalé des taux de lipides et de glucose moins sains que les recherches précédentes.

En utilisant les données de 365 hommes et de 330 femmes âgées de moins de 20 ans vivant dans les basses terres amazoniennes, les chercheurs ont relevé des changements survenus de 2002 à 2010, une période reflétant un accès croissant à la nourriture du marché, mais un régime majoritaire de cultures. Les chercheurs ont mesuré l’indice de masse corporelle (IMC), le pourcentage de graisse corporelle, le tour de taille et la masse sans graisse.
Les changements inclus:
• La prévalence de l’embonpoint et de l’obésité chez les femmes de Tsimane est passée de 22,6% et 2,4 respectivement à 28,8% et 8,9%.
• La prévalence de l’excès de poids et de l’obésité chez les hommes a suivi une tendance similaire, passant respectivement de 16,2% et 0,7% à 25% et 2,2%.
• L’utilisation accrue d’huile de cuisson était associée à une augmentation de l’IMC chez les femmes, tandis que la consommation de produits d’origine animale domestiques n’avait pas beaucoup changé, mais était associée positivement à l’IMC et au tour de taille des hommes.
• Le nombre de calories consommées par les ménages n’a pas augmenté de manière statistiquement significative et les cultures locales représentent encore l’essentiel des calories consommées par les ménages. Cependant, les chances d’utilisation d’huile de cuisson ont augmenté de 24% chaque année, ce qui a presque doublé le nombre de ménages de l’étude l’utilisant. En 2010, 30% des ménages étaient concernés, ce qui est nettement moins que dans les populations industrialisées.
• Bien que l’apport en sucre ait augmenté d’environ 13 pour cent par an, ni cette céréale ni les céréales raffinées n’avaient d’association détectable avec des modifications de la graisse corporelle.

Comme le passage des régimes de subsistance aux régimes de marché est souvent accompagné de modifications des moyens de subsistance et du mode de vie, il peut être difficile de séparer les effets du régime sur d’autres facteurs de santé, a déclaré Schultz.

Mais « nous avons constaté que même de petites augmentations des aliments du marché riches en calories, même dans de petites portions, ont contribué à un gain de graisse dans cette population active basée sur la subsistance », a-t-il déclaré. « L’huile de cuisson ajoute tellement de saveur – nous l’utilisons pour une raison – mais à 120 calories / 14 grammes de matière grasse par cuillère à soupe, peu d’aliments peuvent modifier si facilement votre alimentation. »

Pour les Tsimane, l’accès aux produits du marché évolue parallèlement à la situation économique. Ils sont l’un des plus isolés des 36 groupes autochtones boliviens, vivant généralement dans des communautés de 50 à 250 personnes. Mais leur population croît rapidement – d’environ 6 000 personnes à la fin des années 90 à 16 000 en 2015, selon les recensements nationaux.

Ils ont encore un accès limité à l’eau courante, à l’électricité et à l’assainissement. Mais à mesure que les migrants et les éleveurs continuent à s’installer dans la région, les revenus tirés de contrats pour extraire des produits forestiers et travailler comme journaliers augmentent. Cet argent est en partie dépensé en aliments transformés et en soins médicaux.

Aller à la ville la plus proche du marché à pied ou en pirogue peut prendre entre deux heures et plusieurs jours. « Ils peuvent également acheter auprès des commerçants qui parcourent la rivière en bateau à moteur, mais de nombreuses familles ont récemment acheté de petits moteurs hors-bord peu coûteux pour accélérer les trajets vers le marché », a déclaré Schultz. « Le voyage change radicalement. »

Les moyens de subsistance de Tsimane sont restés presque entièrement basés sur la subsistance même des années après la construction de la première route sur leur territoire dans les années 1970, amorçant une période intense d’exploitation forestière pour le bois dur par des étrangers et d’expansion des activités missionnaires. Alors que les changements dans les environnements et les moyens de subsistance s’accélèrent, de nombreux attributs exceptionnels de la santé de Tsimane identifiés dans de nombreuses études universitaires semblent menacés.

« Les recherches futures devraient se concentrer sur les causes et conséquences ultimes des récents changements », a déclaré Schultz. « Cela inclut, entre autres, une expérience en matière d’alimentation, d’activité physique et de maladies infectieuses, ainsi que des déterminants socioculturels de la santé tels que les attentes en matière de mode de vie et le soutien social. »
« La vie de marché condamne-t-elle la plupart d’entre nous à l’obésité, au stress et à une mauvaise santé cardiaque? Cela aura-t-il cet effet sur Tsimane ‘? Si les moyens de subsistance des Tsimane changent, nous voulons en comprendre les causes et les effets ultimes pour la santé en fénéral – et pour la nôtre.  »

* Cette recherche a été financée par la US National Science Foundation. Les demandes de renseignements peuvent être envoyées à Hilary Bethancourt, Ph.D. ( hilaryjb@psu.edu ). L’étude comprenait des chercheurs de l’Université d’État de Pennsylvanie, de l’Université Northwestern et de l’Université de Géorgie.