Comment vos relations personnelles affectent votre santé?

Suivre un mode de vie ancestral implique plus que votre régime alimentaire et votre programme d’exercices – cela signifie faire correspondre au mieux vos habitudes à celles de nos ancêtres paléo.

Pendant une grande partie de l’histoire de l’humanité, nous avons vécu dans des groupes familiaux très soudés. Nous restions régulièrement en contact les uns avec les autres, nous travaillions ensemble et nous dépendions les uns des autres pour survivre. Nous sommes, après tout, des créatures sociales. Lorsque nous nous sentons connectés, nous prospérons, et lorsque nous nous sentons seuls, nous ne le faisons pas.

Les humains n’ont pas évolué en tant que créatures solitaires et déconnectées. Nous sommes sociaux et nous avons besoin de relations personnelles étroites pour prospérer.

Comment vos relations affectent votre santé?

Le fait de se sentir seul et de manquer de relations étroites a des conséquences désastreuses sur votre santé. Les personnes socialement isolées courent un risque plus élevé de maladies chroniques et même de décès, après avoir contrôlé des facteurs comme le tabagisme, la consommation d’alcool et la santé physique. ( 1 )

Les personnes seules ont une pression artérielle plus élevée, une fréquence cardiaque plus élevée et plus d’athérosclérose que les personnes qui ont un bon système de soutien social. ( 2 ) Ils montrent également des incidences plus élevées de: ( 3 )

Avoir un réseau de soutien social, d’autre part, améliore la santé endocrinienne, immunitaire, cardiovasculaire et mentale et augmente la longévité. ( 4 ) Les personnes plus intégrées dans la société présentent également des taux sériques inférieurs de protéines inflammatoires. ( 5 )

Le soutien social – ou son absence – est un meilleur prédicteur de la survie globale que : ( 6 )

  • Activité physique
  • Indice de masse corporelle
  • Hypertension
  • Exposition à la pollution atmosphérique
  • Consommation d’alcool
  • Fumer (jusqu’à 15 cigarettes par jour!)

De plus, la qualité de vos relations compte. Les effets positifs sur la santé semblent disparaître dans les relations négatives, ce qui peut en fait augmenter votre risque de décès. ( 7 )

On ne comprend pas complètement comment les relations affectent la santé de manière si dramatique. Il se pourrait que l’accès au soutien émotionnel d’amis proches et de la famille aide à atténuer l’impact du stress chronique sur nos vies. Ou peut-être que ce sentiment de connexion change notre humeur et notre comportement pour le mieux, ce qui comporte de nombreux avantages physiologiques. Quoi qu’il en soit, si vous voulez profiter des avantages pour la santé que des relations étroites peuvent apporter, vous devrez probablement sortir du mode de vie moderne.

Le style de vie moderne est une recette pour la déconnexion

Même si la technologie a le pouvoir de nous connecter, même à travers le monde, nous nous sentons plus isolés que jamais. En fait, au cours des 20 dernières années, le nombre d’Américains qui disent ne pas avoir de proche confident a triplé ?. ( 8 ) L’Institut de la statistique du Québec (ISQ) a constaté que le réseau social des gens avait tendance à diminuer considérablement avec l’âge. Portrait de l’amitié au temps du numérique. Beaucoup d’entre nous déménagent fréquemment d’un endroit à l’autre, nous nous marions plus tard dans la vie – voire pas du tout – et nous pouvons élever nos enfants et vieillir loin de nos propres parents, frères et sœurs, dans des communautés où nous n’avons pas toujours l’opportunité de connaître nos voisins. En plus de tout cela, nous passons la plupart de nos heures de veille à travailler ou collés à un écran, sans socialiser.

Comparez cela à une journée dans la vie de l’un de nos ancêtres. Ils auraient vécu au sein d’un groupe tribal de la famille élargie, pas seuls ou dans une maison unifamiliale. Leurs journées auraient impliqué beaucoup de détente, d’interaction avec d’autres personnes et des activités légères, comme ramasser de la nourriture ou construire un abri. Ils vivraient également des événements stressants – peut-être une chasse ou une attaque d’un prédateur – mais cela serait probablement suivi d’une autre occasion de se détendre, de socialiser et d’interagir avec leur communauté soudée.

Ce style de vie, caractérisé par de longues périodes de repos et ponctué de courts moments de stress, a trouvé un équilibre entre la réponse de combat ou de fuite et son contraire : la réponse de repos et de digestion .

Lorsque le stress déclenche votre réponse de combat ou de fuite, il active votre système nerveux sympathique. Votre sang se précipite vers vos muscles, vos poumons et d’autres zones vitales, et vous obtenez une poussée d’énergie et d’hormones conçues pour vous aider à faire face à la menace qui vous attend. En revanche, la réponse repos et digestion active le système parasympathique, ce qui a l’effet inverse sur votre corps :

  • Il ralentit votre respiration et votre rythme cardiaque
  • Votre tension artérielle chute
  • Votre flux sanguin vers votre peau, vos organes reproducteurs et votre tube digestif augmente
  • Vos hormones de stress chutent

Sans cet équilibre entre la réponse sympathique et parasympathique, cette opportunité de se reposer et de digérer avec nos amis et nos proches, notre corps reste dans un état constant de préparation au combat ou à la fuite, et nous subissons les effets néfastes du stress chronique. Se connecter avec les gens et prendre le temps de se reposer et de digérer peut vous aider à entrer dans un état parasympathique et à gérer ce stress avant qu’il ne devienne incontrôlable.

Quatre façons de communiquer avec les gens

De solides liens sociaux peuvent avoir autant d’impact sur votre santé physique et votre longévité que votre alimentation, votre routine d’exercice et vos habitudes de sommeil . Si vous n’êtes pas aussi proche des gens que vous le souhaiteriez, voici quatre façons d’encourager l’intimité et de vraiment vous connecter avec les autres.

  1. Accentuer le toucher

Le toucher est notre manière la plus fondamentale d’interagir avec le monde qui nous entoure, mais beaucoup d’entre nous en sont dépourvus.

Le Dr Tiffany Field, directeur du Touch Research Institute de la faculté de médecine de l’Université de Miami et auteur de plusieurs livres sur ce sujet, écrit que «les carences du toucher» deviennent un problème de plus en plus grave dans notre société moderne. Les e-mails, les appels téléphoniques, les SMS et les likes sur les réseaux sociaux ne peuvent tout simplement pas rivaliser avec les nombreux avantages du toucher physique. Le toucher a la capacité d’influencer ce que nous ressentons à propos de notre environnement et des personnes qui nous entourent, il crée des liens entre les couples, il communique des émotions et il renforce nos relations. ( 9 )

Pourquoi le toucher a-t-il un tel impact sur nous? Il libère de l’ocytocine.

L’ocytocine, également connue sous le nom d ‘ « hormone de l’amour », est associée à une diminution du stress, ainsi qu’à des sentiments de confiance, de désir sexuel et d’un sentiment de lien entre les partenaires . ( 10 , 11 , 12 , 13 )

De faibles niveaux d’ocytocine sont liés à l’isolement social, ainsi que : ( 14 )

  • Maladie cardiovasculaire
  • Problèmes psychiatriques
  • Diminution globale de la qualité de vie

Les personnes qui se sentent fortement liées à leur partenaire, en revanche, ont des niveaux plus élevés d’ocytocine. ( 15 ) Il a été démontré que les câlins, les massages et les contacts physiques chauds augmentent les niveaux d’ocytocine, abaissent la tension artérielle, réduisent la fréquence cardiaque et diminuent les niveaux d’hormones associés au stress. ( 16 , 17 , 18 )

Si vous vous sentez affamé de toucher, essayez :

  • Embrasser vos amis, votre famille et vos connaissances
  • Réserver un massage ou suivre un cours et pratiquer avec un partenaire
  • Avoir des relations sexuelles – en plus d’être agréable, les relations sexuelles libèrent plus d’ocytocine que toute autre activité ( 19 )
  • Danser avec un partenaire

Toute activité qui vous met en contact peau à peau avec une autre personne peut libérer de l’ocytocine et vous aider à ressentir les effets bénéfiques du toucher. Même une poignée de main amicale augmente le sentiment de connexion.

  1. Construisez des relations intimes

Bien que toute connexion personnelle positive soit susceptible de vous apporter des avantages, les relations qui encouragent des sentiments profonds de confiance, d’intimité et d’appartenance ont le plus grand potentiel pour améliorer votre santé . ( 20 ) Les relations qui fournissent un « soutien émotionnel » sont associées à une pression artérielle plus basse, ainsi qu’à des niveaux inférieurs de protéines inflammatoires et d’hormones de stress. ( 21 , 22 , 23 )

Il est important de noter que les relations négatives n’offrent pas ces avantages. Les couples mariés hostiles ont tendance à présenter des niveaux plus élevés de protéines inflammatoires et, comme je l’ai mentionné, un risque de décès global plus élevé. ( 24 , 25 )

Si vous n’avez pas de relation intime et de soutien émotionnel, essayez :

  • Pratiquer l’honnêteté, l’ouverture et la vulnérabilité lorsque vous interagissez avec les gens – c’est le meilleur moyen de renforcer la confiance
  • Se faire connaître en s’entourant de personnes qui partagent vos valeurs
  • Rejoindre un groupe de réseautage qui se rencontre face à face
  • Renforcer une relation existante en planifiant une heure fixe pour l’intimité avec votre partenaire, qu’il s’agisse d’un dîner romantique, d’une séance de massage ou d’une courte promenade ensemble

Si vous êtes actuellement dans une relation en difficulté, je vous recommande de demander l’aide d’un conseiller matrimonial ou d’un thérapeute. Les relations négatives nuiront à votre santé, ne l’aideront pas, et cela vaut la peine d’essayer de revenir à un lieu de confiance mutuelle, de compréhension et de proximité. Si, après avoir demandé l’aide d’un thérapeute, votre relation semble toujours toxique et nuisible, ne soyez pas un martyr. Une séparation ou un divorce, bien qu’effrayant, pourrait sauver votre santé mentale et, en fin de compte, votre vie.

  1. Considérez un animal de compagnie

Les compagnons animaux font partie de l’expérience humaine depuis des milliers d’années. En fait, des preuves archéologiques montrent que le processus de domestication qui nous a amené le chien moderne a peut-être déjà été en cours il y a 33 000 ans. ( 26 )

Bien qu’il y ait eu des raisons utilitaires pour lesquelles nos ancêtres ont domestiqué les animaux – les chiens font de bons chasseurs et gardiens, tandis que les chats offrent un contrôle efficace des parasites – il y a peut-être une plus grande motivation derrière cela : en tant qu’êtres humains, nous devons donner et recevoir de l’affection.

Les compagnons animaux sont parfaits pour remplir ce rôle. Les animaux domestiques ont le pouvoir de nous encourager à faire de l’exercice, ils ont tendance à réduire notre niveau d’anxiété et ils nous fournissent un amour et une compagnie inconditionnels. Ces avantages ne sont pas non plus limités par le type d’animal que vous choisissez – même regarder des poissons dans un aquarium peut vous offrir une détente. ( 27 )

Avant de choisir un compagnon à fourrure, écailleux ou plumeux, tenez compte des conseils suivants :

  • Trouvez un animal qui correspond à votre style de vie. Un chien de grande taille et énergique peut s’intégrer parfaitement dans une famille active, tandis qu’un chat peut être une meilleure option pour un habitant en appartement. Examinez votre situation et considérez vos préférences pour déterminer quel type d’animal pourrait vous convenir.
  • Soyez prêt à consacrer du temps et de la formation. Chaque animal a besoin de soins et d’attention. Un compagnon en bonne santé et bien entraîné est une source de joie, mais un animal indiscipliné peut causer du stress et de la frustration.
  • Prenez le temps de jouer. Le jeu régulier vous connecte avec votre animal de compagnie et comporte une variété d’avantages pour vous aussi.
  • Envisagez de faire du bénévolat dans un refuge pour animaux local. Si le moment n’est pas propice pour un animal de compagnie, faire du bénévolat dans un refuge peut vous donner la chance d’interagir avec des animaux et de soutenir une cause valable.
  1. Faites du bénévolat pour une cause en laquelle vous croyez

En parlant de bénévolat, c’est un excellent moyen de nouer des relations avec des personnes partageant les mêmes idées qui se soucient des mêmes choses que vous. La recherche soutient également l’idée que le fait d’aider les autres peut vous apporter des sentiments de satisfaction et de bonheur et améliorer votre estime de soi. ( 28 ) Les personnes qui offrent régulièrement un soutien social ont une vie plus longue que celles qui ne le font pas et elles sont moins susceptibles de souffrir d’une maladie chronique. ( 29 )

Comme beaucoup d’entre vous peuvent probablement en témoigner, donner aux autres peut vous faire ressentir un but, ce qui rend la vie plus significative.

Prêt à commencer à donner ? Assurez-vous de :

  • Recherchez une cause qui correspond à vos valeurs, qu’elle soit laïque ou confessionnelle
  • Faites-le en personne afin de bénéficier de tous les avantages d’interagir avec les autres face à face
  • Ne vous fatiguez pas trop, ou vous pourriez risquer d’augmenter votre niveau de stress

Témoignage : « comment la connexion m’a aidé à retrouver ma santé »

« J’ai lutté contre une maladie chronique. Je me suis battu pendant des années pour retrouver ma santé. Pendant ce temps, je me suis senti découragé, épuisé et complètement démoralisé. J’avais tout essayé – régimes, suppléments et spécialistes – mais rien n’a fonctionné. J’ai perdu l’énergie d’essayer encore un autre régime ou supplément. J’étais au bout du rouleau.

Donc, sans rien d’autre à essayer, j’ai fait quelque chose de radical : je me suis concentré presque entièrement sur la culture des relations personnelles et du plaisir. J’ai laissé mes suppléments et mes régimes alimentaires de côté pendant que je pratiquais le massage, suivais des cours de théâtre, organisais des visites régulières avec des amis, dansais et faisais du bénévolat comme professeur de méditation dans une prison du comté.

Je me sentais comme une personne complètement différente après seulement quelques mois. Non seulement j’étais plus heureuse, plus calme et plus détendue, mais ma digestion s’est améliorée, j’ai repris environ 5kg que j’avais perdues pendant ma maladie et j’ai mieux dormi que je ne l’avais fait depuis longtemps. J’ai arrêté de me sentir tellement aliéné et seul. Je me suis senti à nouveau vital et en bonne santé .

Une alimentation saine et une activité physique régulière sont, bien entendu, des éléments essentiels de la santé ancestrale . Mais profiter de relations personnelles étroites avec les autres est également important. Cela peut même vous fortifier dans votre cheminement pour vous rétablir. »

P. Carton