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Vitamines Synthétiques Vs Vitamines naturelles: pourquoi et comment faire la différence

Vous êtes-vous déjà retrouvé debout devant une étagère de magasin, en train de prendre boîtes après boîtes de vitamines «naturelles» et de les retourner pour lire l’étiquette? Si la réponse est oui, vous savez peut-être déjà que de nombreuses vitamines dites naturelles utilisent en fait des quantités importantes d’ingrédients synthétiques dans leurs formules.

Comment cela se produit-il et est-ce important? Nous allons nous plonger dans ces réponses aujourd’hui – plus comment repérer les éléments synthétiques et les formes naturelles à rechercher.

Alors, quelle est la différence entre les vitamines naturelles et synthétiques?

Naturel peut signifier beaucoup de choses en fonction de la personne à qui vous demandez, mais pour les besoins de cet article, nous définirons les choses de cette façon:

Suppléments naturels et biodisponibles – Dérivés d’aliments entiers tels que la cerise d’acérola, ces suppléments contiennent une variété de phytonutriments qui agissent ensemble pour soutenir la vitalité d’une manière que nous sommes encore en train de découvrir. Ils peuvent être sous forme de capsule ou de pilule (herbes séchées, moulues par exemple) ou sous forme liquide comme des extraits de teinture à base de plantes.

Suppléments synthétiques à faible biodisponibilité – Habituellement fabriqués en laboratoire, ces suppléments sont généralement des nutriments isolés. Ils ont tendance à être chimiquement identiques à leurs homologues naturels, mais pas sur le plan moléculaire. Si cela fait un certain temps que vous n’avez pas lu un manuel de chimie, quand une chose est chimiquement identique, elle contient tous les mêmes ingrédients, et quand quelque chose est moléculaire identique, tous les ingrédients sont disposés exactement dans le même schéma

Compléments manufacturés (certains diraient synthétiques) avec une biodisponibilité élevée – Dans cette catégorie, il existe deux types de suppléments: ceux qui ont été créés en laboratoire et ceux qui ont été raffinés à partir d’ingrédients naturels en nutriments isolés. La chose importante à savoir à leur sujet est qu’ils sont à la fois chimiquement et moléculairement identiques à la façon dont on les trouve dans la nature.

En d’autres termes, bien qu’ils ne soient pas «naturels» dans le sens où ils ont été fabriqués ou transformés au point de ne pas ressembler à leur origine alimentaire complète, ils utilisent la forme naturelle et biodisponible optimale du nutriment.

4 inquiétudes avec les suppléments synthétiques

Malheureusement, le fait qu’une vitamine synthétique soit chimiquement (et même moléculairement) identique à la forme naturelle ne signifie pas automatiquement qu’elle aura le même effet. Deux hormones – l’ ocytocine et la pitocine (ocytocine synthétique) – sont identiques, mais elles ont des effets différents sur l’organisme.

La même chose peut être dite pour certains suppléments synthétiques. Voici pourquoi:

  1. Ils n’utilisent pas les «recettes secrètes» de la nature

Disons que votre amie prépare des gâteaux aux carottes incroyables et qu’elle passe la porte avec un beau moule à pâtisserie dans ses mains. Vous avez déjà l’eau à la bouche au moment où elle soulève le couvercle pour révéler. . . carottes, œufs, bicarbonate de soude et tous les autres ingrédients qui entrent dans sa recette. Tous les bons ingrédients sont là, mais ils ne sont pas sous une forme que vous ou moi reconnaîtrions comme un gâteau aux carottes.

Les mêmes choses peuvent arriver avec certains nutriments synthétiques. Tout comme nous reconnaissons immédiatement le gâteau aux carottes lorsque tous les ingrédients sont assemblés de la bonne manière, notre corps reconnaît les nutriments lorsqu’ils sont structurés d’une manière particulière.

La nature a ses propres «recettes secrètes» qui combinent les nutriments de manière optimale, et il y a tellement de sagesse innée dans ces «formules» que nous sommes encore en train de les découvrir. ( 1 )

Lorsque les constituants sont isolés et utilisés séparément, ils présentent moins d’avantages thérapeutiques. Les carottes à elles seules ne comptent pas comme un gâteau aux carottes et les nutriments isolés ne sont pas les mêmes choses que leur forme alimentaire complète.

Par exemple, on pensait autrefois qu’une plante médicinale avait un «constituant actif» qui était la seule source de ses bienfaits thérapeutiques. Au fil du temps, cependant, nous avons   appris qu’il existe généralement plusieurs constituants de soutien qui amplifient l’effet thérapeutique du constituant principal. Lorsqu’il est isolé, il devient souvent beaucoup moins efficace.

  1. Nos corps ne savent pas toujours comment les utiliser

Dans la nature, les vitamines ont une forme droite (D) ou gauche (L) appelée rotation optique. En clair, cela signifie qu’ils sont chimiquement identiques, mais au lieu d’être structurellement identiques, ils sont des images miroir les uns des autres. (Pensez aux gants pour droitiers et gauchers.)

Certains nutriments sont «droitiers», tandis que d’autres sont «gauchers». Par exemple, la vitamine C se présente dans la nature sous forme d’acide l-ascorbique mais pas d’acide d-ascorbique.

Certains nutriments se présentent naturellement sous les deux formes, mais notre corps ne peut en utiliser qu’une seule. L’acide aminé arginine est un exemple: la l-arginine et la d-arginine existent dans la nature, mais seule la forme l est considérée comme biologiquement active. ( 2 )

Pour comprendre pourquoi une image miroir fonctionne mais pas l’autre, imaginez que vous essayez d’assembler un puzzle et que vous trouvez deux pièces qui s’emboîtent. C’est ce qui se passe lorsqu’une vitamine se fixe à un site récepteur cellulaire – la cellule s’y verrouille parce qu’elle s’adapte parfaitement.

La même pièce fonctionnerait-elle si vous la retourniez et tentiez de la mettre en place? Non, car bien que ce soit exactement la même pièce, elle n’est pas correctement orientée.

C’est le problème avec certains nutriments synthétiques. Même lorsqu’ils sont chimiquement identiques à ce que l’on trouve dans la nature, ils ne sont pas toujours structurellement. Lorsque c’est le cas, nos corps ne peuvent pas bien les utiliser.

Prenez la vitamine E, par exemple. Dans cette étude , les chercheurs ont découvert que la vitamine E naturelle était absorbée deux fois plus efficacement que la version synthétique.

Dans une autre étude , la vitamine K naturelle a été comparée à la K1 synthétique, et les chercheurs ont conclu que seulement 1/4 de la dose de la forme naturelle était plus efficace que la forme synthétique.

  1. Ils peuvent obstruer les sites récepteurs cellulaires

Une mauvaise absorption n’est cependant pas le seul problème. Lorsque la mauvaise forme est donnée à notre corps, elle peut obstruer les sites récepteurs qui pourraient être utilisés par des nutriments vraiment biodisponibles.

L’acide folique, par exemple, est un composé synthétique que de nombreuses personnes (en particulier celles qui ont la mutation MTHFR ) ne peuvent pas utiliser efficacement. Lorsqu’il est consommé, il se fixe aux sites récepteurs qui sont ensuite bloqués pour être utilisés par une forme plus biodisponible telle que le méthylfolate.

  1. Ils se présentent avec des doses anormalement élevées

Les fabricants utilisent souvent des doses plus élevées pour essayer de surmonter le problème de faible absorption, mais cette approche présente des inconvénients.

La recherche suggère que, comme notre corps ne métabolise pas bien l’acide folique (qui est synthétique), il peut s’accumuler dans le corps et augmenter le risque de cancer. ( 3 ) ( 4 )

Une autre étude a révélé qu’un gramme de vitamine C synthétique par jour altérait la fonction mitochondriale et réduisait les performances sportives. ( 5 )

Il y a aussi une autre chose à considérer: certains nutriments – le calcium et le magnésium, par exemple – se disputent l’absorption, donc prendre des quantités excessives de l’un peut refouler l’autre. Cela peut se produire même lorsque le supplément créé en laboratoire utilise la forme naturelle et biodisponible.

Comment savoir si mon supplément est naturel ou synthétique?

Voici quelques éléments à rechercher:

Si l’étiquette indique qu’il est fait à 100% de sources végétales ou animales, c’est naturel

S’il dit simplement «naturel» ou «à base d’aliments entiers», il peut contenir des ingrédients naturels enrichis de vitamines synthétiques pour le rendre plus puissant. N’oubliez pas que les vitamines naturelles sont mieux absorbées que les vitamines synthétiques, nous n’avons donc pas besoin de mégadoses. Cependant, des doses élevées peuvent sembler être une bonne idée pour de nombreux consommateurs et les spécialistes du marketing utilisent cela à leur avantage.

Un exemple de supplément 100% à base de plantes serait le curcuma moulu dans une capsule de cellulose. L’huile de foie de morue (sans vitamine A ou D synthétique ajoutée) serait un produit animal 100% naturel.

Si une vitamine est répertoriée sous forme «dl», elle est synthétique

Par exemple, la vitamine E naturelle est le d-alpha-tocophérol et la vitamine E synthétique est le dl-alpha-tocophérol.

Si l’étiquette dit «dérivé de», creusez plus loin

«Les étiquettes proclament souvent des vitamines B« naturelles », dérivées de la levure. Mais les entreprises fabriquant de la levure ajoutent des vitamines B synthétisées en laboratoire à la nourriture donnée à la levure pendant sa croissance, puis enrichissent la levure avec des vitamines B supplémentaires une fois qu’elle s’est développée. Cela permet la production de levure de toute puissance de vitamine B souhaitée, qui est ensuite utilisée pour formuler des pilules de vitamines étiquetées “ vitamines B dérivées de la levure ”. »(Https://www.drrons.com/dietary-supplements-industry-facts -page-2-sur-2.aspx)

Cela peut également se produire avec d’autres nutriments, mais je ne pense pas que tous les suppléments qui utilisent le libellé «dérivé de» utilisent ce type d’approche. Pour moi, voir cette phrase est un signe que je dois parler au fabricant et poser quelques questions.

S’i l’étiquette répertorie des nutriments isolés comme la «vitamine C» ou «l’acide ascorbique», c’est probablement synthétique

Si un produit qui prétend avoir de la vitamine C énumère un ingrédient alimentaire entier tel que l’églantier ou la poudre de cerise acérola sur l’étiquette, c’est naturel.

Cependant, comme je l’ai mentionné ci-dessus, certains suppléments sont raffinés en nutriments isolés provenant de sources naturelles d’une manière avec laquelle je me sens à l’aise. Plus d’informations sur quand j’opte pour les nutriments dans cette catégorie ci-dessous.

Tous les suppléments minéraux sont naturels

Même synthétisés, tous les suppléments minéraux sont vendus sous des formes que l’on trouve dans la nature. Cependant, certains sont mieux absorbés que d’autres – les oxydes et les chlorures ont tendance à avoir de faibles taux d’absorption. En outre, comme c’est le cas avec d’autres suppléments, ils sont souvent enrobés de graisses hydrogénées telles que le stéarate de magnésium et l’acide stéarique qui inhibent l’absorption.

Les nutriments synthétisés ou isolés sont-ils une bonne idée?

Je le pense. Si l’un de mes enfants développe une infection des voies urinaires, vous pouvez être sûr que je vais sauter sur le d-mannose. Oui, c’est un nutriment isolé et en général j’opte pour des nutriments qui ont tous leurs cofacteurs naturels, mais le d-mannose est une exception. Pour obtenir suffisamment de nourriture, mes enfants devraient manger une tonne de fruits, ce qui augmenterait leur consommation de sucre et aggraverait potentiellement les infections urinaires.

Dans des cas comme celui que je viens de mentionner, l’utilisation de la forme «naturelle» ou biodisponible d’un nutriment – quelle que soit la manière dont il a été fabriqué – peut être extrêmement utile. Bien sûr, chaque fois que j’utilise un supplément comme celui-ci comme traitement, je cherche également des moyens pour  m’attaquer à la cause profonde du problème à l’avenir.

Bien qu’ils soient des nutriments isolés, les suppléments créés en laboratoire qui sont sous leur forme «naturelle» ou biodisponible peuvent être utiles pour une supplémentation ciblée. Par cela, je veux dire qu’une supplémentation ciblée peut aider à corriger une carence tandis que l’individu travaille sur des facteurs de style de vie pour s’attaquer à la cause profonde de cette carence.

Noms communs des vitamines naturelles et biodisponibles

La plupart du temps, si une vitamine particulière est inscrite sur une étiquette, c’est un nutriment isolé qui a été ajouté à la formule. Cependant, il existe des exceptions. L’huile de poisson que j’achète ne contient pas de vitamines A et D synthétiques, mais parce que les consommateurs veulent savoir exactement quelle quantité de ces vitamines elle contient, ils le précisent sur l’étiquette nutritionnelle.

Cette liste n’est pas exhaustive, mais j’espère que vous la trouverez utile pour déterminer si les nutriments contenus dans vos suppléments sont biodisponibles de manière optimale.

  • Vitamine A (rétinol) – Les étiquettes nutritionnelles indiquent souvent qu’un aliment contient une quantité «X» de vitamine A, mais ce qu’elles signifient vraiment, c’est qu’il contient des caroténoïdes tels que le bêta-carotène. Malheureusement, le bêta-carotène n’est pas biologiquement actif, et donc différent de la forme biodisponible de vitamine A (rétinol) trouvée dans les produits animaux. La plupart d’entre nous ne possèdent pas assez de l’enzyme nécessaire pour convertir efficacement le bêta-carotène en vitamine A biodisponible – en fait,  cette étude a  révélé que seulement 3% environ sont convertis et qu’environ 45% des adultes ne peuvent pas du tout effectuer la conversion. . ( source 1 ,  source 2 )
  • Vitamine B1 (thiamine) – pyrophosphate de thiamine; Triphosphate de thiamine
  • Vitamine B2 (riboflavine) – riboflavine-5-phosphate; Flavin mononucléotide
  • Vitamine B3 (niacine) – Nicotinamide (adénine dinucléotide)
  • Vitamine B5 (acide pantothénique) – Pantéthine pyridoxine
  • Vitamine B6 (Pyridoxine) – Pyridoxal-5-phosphate
  • Vitamine B9 (folate) – acide folinique; Tétrahydrofolate de 5-méthyle
  • Vitamine B12 (cobalamine) – méthylcobalamine; Adénosylcobalamine
  • Choline – Phosphatydlcholine
  • Vitamine C – L’acide l-ascorbique trouvé dans une orange est à la fois chimiquement et moléculairement identique à la version synthétique. Cependant, je pense personnellement que les bienfaits de la vitamine C sont fortement liés aux cofacteurs présents dans les aliments entiers, j’opte donc pour des aliments et des compléments alimentaires entiers tels que la cerise acérola séchée.
  • Vitamine D – D3 (Cependant, une supplémentation en vitamine D peut ne pas avoir tous les mêmes avantages que le soleil)
  • Vitamine K2 – ménaquinone-7 (MK-7)

Cet article a été examiné médicalement par  Madiha Saeed, MD , médecin de famille certifié par le conseil. Comme toujours, il ne s’agit pas d’un avis médical personnel et nous vous recommandons d’en parler à votre médecin.

Sources de l’article:

  1. Liu, RH (2003) Les bienfaits pour la santé des fruits et légumes proviennent de combinaisons additives et synergiques de composés phytochimiques. Récupéré de https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/12936943
  2. Drugbank, soutenu par les Instituts de recherche en santé du Canada. D-Arginine. Extrait de https://www.drugbank.ca/drugs/DB04027
  3. Sweeney, MR et. Al. (2007) Fortification en acide folique et santé publique: rapport sur les doses seuils au-dessus desquelles l’acide folique non métabolisé apparaît dans le sérum. Récupéré de https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/17378936
  4. Ebbin, M et. Al. (2009) Incidence du cancer et mortalité après un traitement avec de l’acide folique et de la vitamine B12. Récupéré de https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19920236
  5. Gomez-Cabrera, Mari-Carmen et. Al. (2008) L’administration orale de vitamine C diminue la biogenèse mitochondriale musculaire et entrave les adaptations induites par l’entraînement dans la performance d’endurance. Récupéré de https://academic.oup.com/ajcn/article/87/1/142/4633311