divers

Le côté sombre des aliments à base de plantes: il s’agit plus de business que vous ne le pensez!

Pseudo protéines végétales et politique-innovnaturopathie

Selon certains c’est mieux pour l’environnement, mais cela fait en fait partie d’un réseau complexe de politiques alimentaires mondiales qui n’est pas si binaire.

PAR MARTIN COHEN ET FRÉDÉRIC LEROY traduction A El Mansouri N.D.

Politique et nutrition

Si vous deviez en croire les journaux et les brochures de conseils diététiques, vous penseriez probablement que les médecins et les nutritionnistes sont les personnes qui nous guident à travers ce que l’on doit croire ou pas en matière de nourriture. Mais les tendances alimentaires sont beaucoup plus politiques – et motivées par l’économie – qu’il n’y paraît.

De la Rome antique, où Cura Annonae – la fourniture de pain aux citoyens – était la mesure centrale d’un bon gouvernement, dans la Grande-Bretagne du XVIIIe siècle, où l’économiste Adam Smith avait identifié un lien entre les salaires et le prix du maïs, la nourriture était au cœur de l’économie. Les politiciens ont longtemps réfléchit la politique alimentaire comme moyen de façonner la société.

C’est pourquoi les droits de douane et autres restrictions commerciales sur les denrées alimentaires et les céréales importées ont été appliqués en Grande-Bretagne entre 1815 et 1846. Ces «lois sur le maïs» ont accru les bénéfices et le pouvoir politique des propriétaires fonciers, au prix d’une hausse des prix des denrées alimentaires et d’une entrave à la croissance dans d’autres secteurs économiques.

En Irlande, la facilité de croissance de la pomme de terre récemment importée a conduit la plupart des gens à vivre avec un régime étroit et répétitif de pommes de terre locales avec un soupçon de lait. Lorsque le mildiou de la pomme de terre est arrivé, un million de personnes sont mortes de faim, alors même que le pays continuait de produire de grandes quantités de nourriture – à exporter en Angleterre.

De tels épisodes illustrent bien que la politique alimentaire a souvent été une lutte entre les intérêts des riches et des pauvres. Pas étonnant que Marx ait déclaré que la nourriture était au cœur de toutes les structures politiques et a mis en garde contre une alliance d’industries et de capitaux résolus à contrôler et à fausser la production alimentaire.

GUERRES VÉGÉTALIENNES

Bon nombre des débats alimentaires d’aujourd’hui peuvent également être utilement réinterprétés lorsqu’ils sont considérés comme faisant partie d’un tableau économique plus large. Par exemple, ces dernières années ont vu la cooptation du mouvement végétarien dans un programme politique qui peut avoir pour effet de désavantager perversement l’ agriculture traditionnelle à petite échelle au profit d’ une agriculture industrielle à grande échelle .

Cela fait partie d’une tendance plus large pour abandonner les petits et moyens producteurs au profit d’une agriculture à l’échelle industrielle et un marché alimentaire mondial dans lequel les aliments sont fabriqués à partir d’ingrédients bon marché achetés sur un marché mondial de produits en vrac soumis à une concurrence féroce. Pensez au lancement d’une toute nouvelle gamme de «fausses viandes» créées en laboratoire (faux produits laitiers, faux œufs) aux États-Unis et en Europe, souvent célébrées pour avoir contribué à l’essor du mouvement végétalien. Ces tendances enracinent le transfert du pouvoir politique des fermes traditionnelles et des marchés locaux vers les sociétés de biotechnologie et les multinationales.

Les estimations du marché mondial des aliments végétaliens tablent désormais sur une croissance annuelle de près de 10% et pour atteindre environ 24,3 milliards de dollars d’ici 2026. Des chiffres comme celui-ci ont encouragé les mégalithes de l’industrie agricole à intervenir, après avoir réalisé que le «Le mode de vie génère des marges bénéficiaires importantes, ajoutant de la valeur aux matières premières bon marché (comme les extraits de protéines, les amidons et les huiles) grâce à l’ultra-traitement. Unilever est particulièrement actif , proposant près de 700 produits végétaliens en Europe.

Les chercheurs du thinktank américain RethinkX prédisent que «nous sommes sur le point de perturber le plus rapidement, le plus profondément et le plus conséquemment» l’histoire de l’agriculture. Ils disent que d’ici 2030, l’ensemble de l’industrie laitière et bovine américaine se sera effondrée, car la «fermentation de précision» – produisant plus efficacement les protéines animales via les microbes – « perturbe la production alimentaire telle que nous la connaissons ».

Les Occidentaux pourraient penser que c’est un prix à payer. Mais ailleurs, c’est une autre histoire. Bien qu’il y ait beaucoup à dire pour rééquilibrer les régimes alimentaires occidentaux loin de la viande et vers les fruits et légumes frais, en Inde et dans une grande partie de l’ Afrique , les aliments d’origine animale sont un élément indispensable pour maintenir la santé et obtenir la sécurité alimentaire, en particulier pour les femmes et les enfants et les 800 millions de pauvres qui vivent de féculents .

Pour relever les défis de 2050 en matière de protéines de qualité et de certains des micronutriments les plus problématiques dans le monde, les aliments d’origine animale restent fondamentaux. Mais l’ élevage joue également un rôle essentiel dans la réduction de la pauvreté, l’augmentation de l’équité entre les sexes et l’amélioration des moyens de subsistance. L’élevage ne peut pas être retiré de l’équation dans de nombreuses régions du monde où l’agriculture végétale implique le fumier, la traction et le recyclage des déchets -c’est-à-dire, si la terre permet une croissance durable des cultures en premier lieu. Le bétail traditionnel aide les gens à traverser des saisons difficiles, prévient la malnutrition dans les communautés pauvres et assure la sécurité économique.

SUIVEZ L’ARGENT

Souvent, ceux qui défendent les régimes végétaliens dans l’Ouest ne connaissent pas ces nuances. En avril 2019, par exemple, le scientifique canadien de la conservation, Brent Loken, s’est adressé à la Food Standards Authority de l’Inde au nom de la campagne «Great Food Transformation» d’EAT-Lancet , décrivant l’Inde comme «un excellent exemple» car «une grande partie des sources de protéines proviennent des plantes”. Pourtant, de tels propos en Inde sont loin d’être controversés.

Le pays se classe 102e sur 117 pays éligibles à l’indice de la faim dans le monde, et seulement 10% des nourrissons âgés de 6 à 23 mois sont correctement nourris. Alors que l’ Organisation mondiale de la santé recommande les aliments d’origine animale comme sources de nutriments de haute qualité pour les nourrissons, la politique alimentaire y mène un nouveau nationalisme hindou agressif qui a conduit de nombreuses communautés minoritaires indiennes à être traitées comme des étrangers. Même les œufs dans les repas scolaires sont devenus politisés. Ici, les appels à consommer moins de produits d’origine animale s’inscrivent dans un contexte politique profondément contrarié .

De même, en Afrique, les guerres alimentaires sont perçues avec un grand soulagement, car l’agriculture à l’échelle industrielle des transnationales pour les cultures et les légumes confisquent les terres fertiles des exploitations familiales mixtes (y compris les bovins et les produits laitiers) et aggrave les inégalités sociales.

Le résultat est qu’aujourd’hui, les intérêts privés et les préjugés politiques se cachent souvent derrière les plus grands discours sur les régimes «éthiques» et la durabilité planétaire, même si les conséquences peuvent être des carences nutritionnelles, des monocultures destructrices de la biodiversité et l’érosion de la souveraineté alimentaire.

Malgré tous ces discours chaleureux, la politique alimentaire mondiale est en réalité une alliance de l’industrie et du capital qui vise à la fois à contrôler et à fausser la production alimentaire. Nous devons rappeler les avertissements de Marx contre le fait de laisser les intérêts des sociétés et des profits privés décider de ce que nous devons manger.

Martin Cohen  est chercheur invité en philosophie à l’  Université du Hertfordshire et Frédéric Leroy  est professeur de sciences alimentaires et de biotechnologie à la  Vrije Universiteit Brussel.

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l’ article original .