Nutrithérapie

Sols appauvris: les fruits et légumes deviennent-ils moins nutritifs?

En raison de l’épuisement des sols, les cultures cultivées il y a plusieurs décennies étaient beaucoup plus riches en vitamines et en minéraux que les variétés que la plupart d’entre nous obtenons aujourd’hui.

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Une cliente me pose la question suivante : Quelle est la différence nutritionnelle entre la carotte que je mangeais en 1970 et celle que je mange aujourd’hui? J’ai entendu dire qu’il restait très peu de nutriments dans les fruits et légumes aujourd’hui. Est-ce vrai? 

Il serait exagéré de dire que la carotte que vous mangez aujourd’hui contient très peu de nutriments – surtout si vous la comparez à d’autres aliments moins sains que vous consommez probablement aussi – mais il est vrai que les fruits et les légumes cultivés il y a plusieurs décennies étaient beaucoup plus riches en vitamines et minéraux que les variétés que la plupart d’entre nous obtiennent aujourd’hui. L’épuisement des sols est le principal responsable de cette tendance nutritionnelle inquiétante: les méthodes modernes d’agriculture intensive ont éliminé des quantités croissantes de nutriments du sol dans lequel les aliments que nous mangeons poussent. Malheureusement, chaque génération successive de carottes à croissance rapide et résistantes aux parasites est vraiment moins bonne pour vous que la précédente.

Une étude historique sur le sujet réalisée par Donald Davis et son équipe de chercheurs de l’Université du Texas (UT) du département de chimie et de biochimie d’Austin a été publiée en décembre 2004 dans le Journal de l’American College of Nutrition.

 «Les efforts pour créer de nouvelles variétés de cultures offrant un meilleur rendement, une résistance aux  parasites et une adaptabilité au climat ont permis aux cultures de croître plus rapidement et plus rapidement», a déclaré Davis, «mais leur capacité à fabriquer ou à absorber des nutriments n’a pas suivi le rythme de leur croissance rapide. « Il y a probablement eu des baisses d’autres nutriments aussi, comme le magnésium, le zinc et les vitamines B-6 et E, mais ils n’ont pas été étudiés en 1950 et des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer à quel point nous obtenons moins ces vitamines et minéraux essentiels. »

La Organic Consumers Association cite plusieurs autres études aux conclusions similaires: une analyse par l’Institut Kushi des données sur les éléments nutritifs de 1975 à 1997 a révélé que les niveaux moyens de calcium dans 12 légumes frais avaient chuté de 27%; niveaux de fer 37 %; 21% de vitamine A et 30% de vitamine C. Une étude similaire sur les données nutritionnelles britanniques de 1930 à 1980, publiée dans le British Food Journal , a révélé que dans 20 légumes, la teneur moyenne en calcium avait diminué de 19%; fer 22 %; et potassium 14 %. Une autre étude a conclu qu’il faudrait aujourd’hui manger huit oranges pour obtenir la même quantité de vitamine A que ce que nos grands-parents auraient obtenue dans leurs oranges.

Ce qui peut être fait? La clé pour des produits plus sains est un sol plus sain. Alterner les champs entre les saisons de croissance pour donner à la terre le temps de se restaurer serait une étape importante. En outre, renoncer aux pesticides et aux engrais en faveur des méthodes de culture biologique est bon pour le sol, les produits et leurs consommateurs. Ceux qui veulent obtenir les fruits et les légumes les plus nutritifs doivent acheter régulièrement auprès des agriculteurs biologiques locaux.

Davis de l’UT avertit que le fait que les fruits et les légumes ne soient pas aussi sains qu’auparavant ne signifie pas que nous devrions les éviter. «Les légumes sont extraordinairement riches en nutriments et en composés phytochimiques bénéfiques», a-t-il déclaré. « Ils sont toujours là, et les fruits et légumes sont nos meilleures sources pour cette raison. »

Journal de l’American College of Nutrition , www.jacn.org ; Institut Kushi, www.kushiinstitute.org ; Association des consommateurs biologiques, www.organicconsumers.org .